2020年4月9日

岡山駅 ニコニコキッチンさんさん

まだまだ雨降り止まず

岡山はずーっと雨が降っている。川は増水し、あちこちで氾濫危険水位を超えているらしく、災害情報が携帯に何度も鳴り響いていた。土地勘がないので、どの辺りが氾濫してるのか、そもそもどこに川があるのかも分からないのだが、地図を見ると、岡山城のそばを流れる川が氾濫水位を超えたようだ。岡山駅ではほとんどの列車が運転を見合わせたまま。多くの人で混乱したままだ。

せっかく駅近くで美味しい魚が食べられる店を地元民から教えてもらったのだが、この雨で船は出ていないだろうから、行くのをやめた。雨脚も強い。ずぶ濡れになるのは嫌だ。近くで食事を済ませることにする。

岡山駅東口には地下道があり、イオンモールや地下街と繋がっている。私が向かったのは岡山駅一番街。そこに飲食店が集まっているようなのだ。中華、ベトナム、インド料理にラーメン店と洋食店。肉ならば気候に関係なく、この天気でも食べられると考えたのだ。

地下街を歩いていると、液晶掲示板に臨時閉館の案内を見かけた。すでに閉まっているのか。新幹線は相変わらず停まったままだ。そういえば、先ほど地下の街のスペースで寝袋を敷いていた人たちがいた。ホームレスではない。帰宅困難者なのだろう。

明日は朝から閉館だと言う。私はすでに福岡に行くのをあきらめ、明朝8時20分発の沖縄行きの飛行機を予約しておいた。

一番街に着いた。入口には又来軒。あれ?この店、昨晩食べたが、あれは支店なのか?

ニコニコキッチン さんさん

一番街にはいくつかの飲食店があった。博多ラーメン、ベトナム料理などなど。一通り歩いて、店を見定めてみたが、やはりネットで目をつけておいた洋食店で食べることに決めた。メニューも豊富なようだ。

閉店まであまり時間もないが、店に入ってマスターに声をかけると、大丈夫と言う。フロアの女の子がちょうど帰るところだった。と言うことは、この後はマスターが一人で店を切り盛りすることになるのか。調理とフロアを一人でこなすには、店内は少し広いように感じたが、こんな時間だし、こんな天気だし、なんとかなるのだろう。

ビールを頼んでから、メニューをみる。さて、何を食べようか。まずは野菜が食べたい。出張にくると野菜不足で便秘になる。おいしいシャキシャキのみずみずしい野菜をたくさん食べたいYO。イエイ!よし、フレッシュサラダを食べよう。

野菜がシャキシャキで美味い。ドレッシングはフレンチスタイルでシンプルだ。酸味控えめで素材の良さをうまく引き出す。コーンフレークはアクセント、甘みがドレッシングと対象的だ。ばくばくたべてしまう。2人前にすればよかったか。朝から食事をするときに上顎の付け根が少し痛む。なんだろう。何年かに一度、たまになるのだが。

次はマスターお勧めのスパイシーチキンだ。ハーフサイズもあるとのことでお願いしてみたが、見た目が可愛いというか、貧相というか、これくらいでいいか。味は柔らかく、普通に美味しい。スパイシーさは感じられないが、胡椒が少し効いているか。でも鳥の旨味を味わうことができる一品だ。ご飯にも合うだろう。

携帯から大音量が流れる。同じ音があちこちで鳴っている。災害情報だ。朝から五回目。こんなに頻繁に鳴っていては感覚が麻痺してしまう。

続いてはチーズオムレツ。見た目が美しい。たまごふわふわ、チーズトロトロ、チーズの塩気とフルーティーで甘酸っぱいソースがたまごに合う。美味い。初めてのたべたことのない味わいだ。チーズがたっぷりで存在感がある。自分でこんなふうに作れたらいいのになあ。オムレツは奥が深い。

「朝から騒がしいですね。」

マスターが笑いながら話しかけてきた。朝から賑やかですね。雨だのオウムだの。

「一生懸命作ってました。美味しく焼きましたよ。」

と言いながらマスターが運んできたのは黄ニラハンバーグ。このような形で岡山の特産品を食べることになろうとは。全体にベーコンで巻かれた、独特の形をしている。ナイフで切り分け、ソースにつけて食べる。歯ごたえがしっかり。ひき肉とは思えない。まるでミートローフだ。軽いソースがよく合う。キノコの食感が華を添える。ソースに野菜も合う。ベーコンの存在感もひき肉の嫌な味も感じられない。

え?

これ、ベーコンじゃない。肉だ。

ドミグラスソースがライトだ。どっしりしていないから、ハンバーグの味を邪魔しない。美味い。初めての味だ。黄ニラはどこに行ってしまったのかと思わないでもないが、いや、そんなレベルではない。肉巻きハンバーグ。

炭水化物なしでお腹がいっぱいになってしまった。

トイレに行く。居酒屋で飲んでいる地元民だろうか。

「俺ら自宅に帰れるかな。ヤバイみたいなんですよね。」
「ほふく前進で帰れば大丈夫!」

完全に酔ってますなあ。

店に戻る。テレビにテロップが流れる。明日は朝から電車が全線運休だ。やはり沖縄便を予約して正解だ。

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